Den privata ekonomin är en delen av landets ekonomi, ofta kallad den enskilda ekonomin. Den består av privatpersoner eller grupper, vanligtvis som ett sätt att göra affärer för personlig vinning, snarare än att kontrolleras av regeringen. Den privata sektorn omfattar allt från banker och andra finansiella institutioner, försäkringsbolag, bilhandlare, advokatbyråer och fastighetsmäklare för att nämna några. Medan den federala regeringen kontrollerar vissa aspekter av ekonomin, såsom skattepolitik och reglering, måste den till stor del förlita sig på privatpersoner för viktiga tjänster.

Det finns flera olika sätt att definiera den privata ekonomin. Vissa analytiker kallar det den offentliga sektorn, medan andra kallar den privata marknaden, eller ibland till och med den privata fastighetsmarknaden. Ett gemensamt sätt att hänvisa till den privata ekonomin är dock den privata sektorn. Den privata sektorn anses ofta vara skild från den offentliga sektorn genom att det finns färre krav på statliga ingripanden. Statliga inköp är ibland begränsade till vissa typer av varor, medan statliga bestämmelser kan införas på produkter. Till skillnad från den offentliga sektorn är den privata ekonomin mycket mer självreglerande och tenderar att vara mindre benägna att politiskt inflytande. Detta har lett till att ett antal privatägda företag har ökat under de senaste årtiondena. Även om många privatägda företag är relativt framgångsrika, är den privata ekonomin i allmänhet inte en stabil miljö för företag, på grund av konkurrens från multinationella företag och andra stora företag.

Skattelättnader och bidrag

Även om den privata ekonomin är något oberoende av statliga ingripanden kan den privata sektorn dra stor nytta av den offentliga politiken. Till exempel, när arbetslösheten går upp, den privata ekonomin måste absorbera de ökade kostnaderna för arbetslöshetsunderstöd, medan regeringen tar en träff på sina intäkter. Dessutom är vissa statliga program utformade för att uppmuntra investeringar i den privata sektorn, såsom skattelättnader. Å andra sidan kan regeringens politik också bidra till att öka konkurrensen mellan företag. I tider av ekonomisk osäkerhet kan företag till exempel uppmuntras att anställa tillfälligt anställda för att möta efterfrågan på arbete under tider då efterfrågan är hög. Genom att göra anställningsprocessen enklare kan den privata ekonomin absorbera den tillfälliga ökningen av efterfrågan. Regeringens politik kan också användas för att främja nya affärsmöjligheter. Ett exempel är att uppmuntra människor att starta småföretag genom att tillhandahålla skattelättnader eller andra incitament, till exempel att tillhandahålla skattelättnader för att starta ett litet företag.

Privata industrier kan också dra nytta av statlig forskning och utveckling. Sådana program ger småföretagare hjälp med forsknings- och utvecklingsprojekt (FoU). En stor summa pengar ges ofta till den privata sektorn för att främja olika branscher. Ett exempel på detta är på teknikområdet. Teknikföretag får ofta pengar för att hjälpa till med forskning och utveckling för att skapa nya produkter, eller för att utveckla produkter som kommer att konkurrera framgångsrikt på marknaden.

Många statliga politik kan hjälpa småföretag att bli lönsamma. Detta inbegriper bland annat att tillhandahålla skattelättnader för företag som köper anläggningar och utrustning, ger lån till nystartade företag och erbjuder stöd till småföretagare som har svårt att konkurrera på de konkurrensutsatta marknaderna. Trots att den privata ekonomin är något oberoende av statliga ingripanden, kan några av dessa program bidra till att öka livskvaliteten och sysselsättningsmöjligheter i den privata industrin. Detta kan vara en särskilt viktig del av en ekonomisk återhämtningsplan, eftersom regeringen spelar en viktig roll för att upprätthålla landets infrastruktur.

Men det finns också vissa statliga program som kan minska effektiviteten i den privata ekonomin, såsom Federal Reserve. Federal Reserve syftar till att ge finansiell stabilitet genom att upprätthålla räntorna på en nivå som bidrar till att minimera riskerna för finansiella problem. Om Federal Reserve inte upprätthålla en stabil ränta, kan det orsaka problem för den privata ekonomin, genom att öka kostnaderna för upplåning och avskräcka investeringar.